Este premio se otorga en colaboración con la Escuela Superior de Ingeniería, va dirigido a Ingenieros Técnicos Agrícolas y Titulados de Grado en Ingeniería de la Universidad de Almería.

El jurado, reunido el día 8 de mayo de 2017, estuvo presidido por Dña. Mª Teresa García Muñoz, Presidenta del Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Agrícolas de Almería y Dña Rosa Chica Moreno, Subdirectora de la Escuela Superior de Ingeniería de la Universidad de Almería.

Una vez revisados en profundidad los distintos trabajos presentados y en aplicación de las bases del premio se decide por unanimidad de los miembros del jurado otorgar el Premio al mejor trabajo final de carrera al presentado por Ana María Huertas Sánchez con el título Producción y extracción de β-ficoeritrina a partir de la microalga prophyridium cruentum. Este trabajo ha sido primeado por su originalidad, estructura, contenidos, buena redacción, documentación y utilidad práctica.

En el apartado de la web dedicado al Premio Final de Carrera se puede consultar y descargar los premiados de todas las ediciones.

RESUMEN DEL TRABAJO PREMIADO

En la industria agroalimentaria, el principal objetivo es la comercialización de un producto estable, apetitoso y de calidad. Este trabajo monográfico se sitúa en el perfil químico de los alimentos, los cuales no sólo contienen productos esenciales para el ser humano, sino que además contienen otros responsables de su olor, textura y color, que son quienes nos persuaden de elegir ese alimento frente a otros posibles.

Durante los procesos de preparación y conservación de los alimentos, el color puede variar y el consumidor percibe dicha variación como un indicador de baja calidad. Por consiguiente, la industria hace uso de colorantes, situándose ante el problema principal del, cada vez mayor, rechazo de la sociedad actual ante un colorante sintético frente a la escasez de los colorantes naturales.

La β-ficoeritrina, un pigmento rojo-rosado prometedor que se puede extraer a partir de la microalga roja Prophyridium cruentum, se posiciona como un colorante de gran valor. Además del citado pigmento, dicha microalga dispone de polisacáridos sulfatados y los ácidos poliinsaturados eicosapentaenoico y araquidónico, lo que aumenta el valor de esta investigación.

El objetivo de este proyecto ha sido mejorar la estrategia de producción de β-ficoeritrina (ficobiliproteína), principalmente, pero sin olvidar otras sustancias de interés, a partir de la microalga Prophyridium cruentum. Para ello, se ha llevado a cabo un estudio de la influencia de la longitud de onda de la luz que incide en el reactor sobre la productividad de la biomasa y de las sustancias de interés (sometiendo al cultivo a diferentes luces de colores: blancas, rojas, azules y verdes, comparando las velocidades de crecimiento a igual intensidad luminosa). También, se ha comparado la eficacia de varios métodos de rotura y extracción de β-ficoeritrina con miras a la purificación por cromatografía de adsorción en lecho expandido.

A partir de los experimentos de extracción de β-ficoeritrina, se ha patentado un método que conjuga la rotura celular y la extracción en un único paso. Dicho método utiliza un solvente ecológico e inocuo para la salud humana con mayores rendimientos de extracción, hasta 8 veces más, y menores requerimientos energéticos que los actualmente utilizados, sin perjudicar su purificación.